Startseite Über PEFC Geschichten Seite drucken Nachhaltiges Engagement: Deutschlands Waldbesitzer des Jahres 2020

Nachhaltiges Engagement: Deutschlands Waldbesitzer des Jahres 2020

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„Sich um einen Wald zu kümmern, ist etwas großartiges“


Wer mit Christian Burkhardt durch den Wald geht, spürt ihm die Waldbegeisterung an. Er zeigt auf die jungen Bäume, die er gepflanzt hat, auf Stellen mit Naturverjüngung und auf hochgewachsene Bäume, er kann fast zu jedem Baum, an dem wir vorbeigehen, etwas sagen. Burkhardt ist Waldbauer - im wahrsten Sinne des Wortes. Seinen Wald in einer Größe von rund 4,5 Hektar hat er teils von seinem Großvater geerbt und teil vor kurzem dazugekauft. „Sich um einen Wald zu kümmern, ist etwas großartiges“, sagt Burkhardt, „ich habe mich nie für Fußball interessiert, sondern immer nur für Wälder“. Seit er sich um dieses Stück Natur in der Nähe von Bad Liebenwerda kümmert, baut er es zu vielfältigen Mischwäldern um.

Von seinem Großvater, einem Waldbauer, hat er nicht nur Teile des Waldes, von ihm hat er auch die Verbundenheit zum Wald geerbt, die einhergeht mit einem hohen Engagement und einem Gefühl der Verantwortung für die Natur. Darüber hinaus hat er von seinem Großvater viel Waldbauliches gelernt: „Der Wald ist am stabilsten je vielfältiger er ist – das war ein Leitmotiv meines Großvaters“, erklärt der 40-Jährige. 

Folglich hat er die ursprünglichen Baumarten Eiche, Sandbirke und Kiefer erweitert um Edelkastanie, Elsbeere und Eberesche, Bergahorn, Weißtanne und Waldhasel, Douglasie, Lärche und Roteiche. Mit seiner Familie hat er einen Waldrand naturnah mit Schlehen, Hagebutten und Holunder umgestaltet. Der Brandenburger hat viel selbst gepflanzt und einiges der Natur überlassen. In seinen Wald sollen Fledermäuse einziehen und Vögel nisten. Dafür hat er Nistkästen oben an mehreren Bäumen angebracht und Totholz liegenlassen für seine Untermieter. Burkhardts Wald ist PEFC-zertifiziert: Er zeigt auf ein Schild, das er in seinem Wald aufgestellt hat, um deutlich zu machen, dass er sich der nachhaltigen Waldwirtschaft verpflichtet fühlt.

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Waldpflege mit der ganzen Familie


Christian Burkhardt ist von Beruf Feuerwehrmann und kümmert sich zwischen 24-Stunden-Schichten und Bereitschaftsdiensten um seinen Wald. Nach Feierabend pflanzt er Setzlinge mit seiner ältesten Tochter Zoe, schaut nach, wie sich die Jungpflanzen entwickeln, kontrolliert die Flächen nach Stürmen oder Starkregen, berät sich mit dem Förster oder entsorgt den Müll, den andere einfach abwerfen, und der zu einem immer größeren Problem für Waldbesitzer und Förster geworden ist. Manchmal am Wochenende nimmt der Vater von drei Töchtern seine ganze Familie mit in den Wald, um hier zu arbeiten oder einfach nur die Seele baumeln zu lassen. 

Einen Wald zu hegen und zu pflegen, bedeutet viel Arbeit und Zeit. Erst recht angesichts des Klimawandels, der mit Dürre, Trockenheit und Stürmen seit dem Sommer 2018 in den Wäldern angekommen und mittlerweile auch für den Laien sichtbar ist. Auch Christian Burkhards Wald wurde geschädigt, betroffen war vor allem der Kiefernbestand. Einen halben Hektar musste er komplett beräumen. „Das hat mir einmal mehr vor Augen geführt: Reine Kiefernbestände sind ein Auslaufmodell“, sagt der engagierte Waldbesitzer, „mit der Anpflanzung vielfältiger Baumarten stellen wir uns auf die Wetterextreme ein.“ Seine Flächen, auf denen er den Waldumbau macht, waren folglich fast nicht betroffen. 
 

Im Angesicht hoher Waldbrandgefahr


Mit Sorge beobachtet der Feuerwehrmann auch die zunehmenden und größer werdenden Waldbrände. Gerade Brandenburg ist besonders betroffen, im Jahr 2019 waren 1.388 Hektar Wald von Bränden betroffen, in 2018 rund 1.674 Hektar. Damit liegt fast die Hälfte der Waldbrandgebiete Deutschlands in dem östlichen Bundesland. Auch Teile seines Waldes waren vor einiger Zeit betroffen, die Bäume sind stehen geblieben, jedoch sieht man an einigen die durch Feuer schwarz gewordene Rinde. 

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Um sich zu wappnen, hat Burkhardt einen Feuerlöschbrunnen angelegt, von dem auch die benachbarten Waldeigentümer profitieren. „Angesichts der hohen Waldbrandgefahr muss die Feuerwehr schnell über ausreichend Wasser verfügen können“, sagte der Feuerwehrmann. Darüber hinaus müssten die Zufahrtswege ausgebaut und die Feuerwehren besser ausgerüstet werden. Der Kreisbrandmeister des Landkreises Elbe Elster hat ihn zum Koordinator der AG Waldbrand berufen. Als Feuerwehrmann und Waldbesitzer soll Burkhardt die Interessen von Feuerwehr und Waldbesitzern unter einen Hut bringen.

Dieses außergewöhnliche Engagement hat Auswirkungen: In diesem Jahr hat Christian Burkhardt den 3. Deutschen Waldpreis in der Kategorie „Waldbesitzer des Jahres 2020“ gewonnen. Diese Auszeichnung ist bei ihm am richtigen Platz, denn wer mit Burkhardt unterwegs ist, merkt schnell, dass er etwas bewegen möchte, um die Wälder zu stabilisieren, dass er viele Ideen hat, um andere Menschen vom Wald zu begeistern, und dass er Erfahrungen weitergeben will. Daher wird er als nächstes etwas für Kinder machen. Mit der Schulleitung der Erich Schindler Grundschule in Wahrenbrück in der Nähe von Bad Liebenwerda möchte er einen Wald anlegen mit einem Walderlebnispfad, einigen Schautafeln und einem Mini-Jägerstand, eine Art Schulwald, der von den Klassen gepflegt wird. „Wir errichten ein grünes Klassenzimmer, damit die Kinder Wald erleben können, Baumarten lernen und Verantwortung für die Pflege übernehmen können“, so der Waldbauer. 

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Der Titel "Waldbesitzer des Jahres" des dlv-Verlags wurde im Sommer 2020 an den engagierten Waldbesitzer Christian Burkhardt aus Brandenburg verliehen, dem der Nachweis seiner nachhaltigen Wirtschaftsweise durch die PEFC-Zertifizierung eine Herzensangelegenheit ist.